Phuket: guide de la plongée en Thailande
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Phuket: Guide de la Plongée en Thailande

Sites de la mer d'Andaman

Les Iles Phi Phi

Par John Williams - Photographies par Ashley J. Boyd

Les Iles Phi PhiA l'origine paisible petit village de pêcheurs musulmans, Koh Phi Phi (prononcez pi-pi) s'est transformé ces dernières années en un haut-lieu touristique international particulièrement animé. Il s'enorgueillit dorénavant d'au moins 10 centres de plongée, de plusieurs hôtels de classe internationale et d'une belle gamme de bungalows et pensions. Sans exagération, des milliers de personnes y viennent en visite chaque jour.

Situé à environ 45 kilomètres à l'est de Phuket, le groupe des Iles Phi Phi -- qui fait partie de la Province de Krabi -- est composé de Koh Phi Phi Don, Koh Phi Phi Lae (esprits de la mer), Koh Yung (île du moustique) et Koh Mai Pai (île du bambou). Bien que ses sites de plongée sous-marine ne figurent pas dans le classement mondial -- chacun appréciera selon ses critères -- Koh Phi Phi offre aux plongeurs passionnés une large palette de possibilités d'explorations et bien des moments d'intense émotion. C'est un endroit délicieux pour passer quelques jours de détente sur une plage idyllique, alternant la découverte des innombrables criques et cavernes avec l'escalade des pentes escarpées des pitons calcaires ou encore les séduisantes plongées sous-marines.

Ce qui différencie Koh Phi Phi des autres destinations plongée en Thaïlande vient de deux caractéristiques pittoresques. D'une part les vertigineuses falaises calcaires se dressant majestueusement hors de la mer et plongeant tout aussi spectaculairement dans les profondeurs. D'autre part la remarquable diversité des sites sous-marins concentrés sur une superficie aussi restreinte.

Cauri TigreLa nature a pourvu la région de Koh Phi Phi d'étonnantes formations rocheuses karstiques et d'îles magnifiques dont les paysages comptent parmi les plus beaux en Asie du Sud-Est. Leur renommée a fait le tour du monde. Par endroits, les falaises monumentales dépassent les 500 mètres de hauteur. Leurs sommets et les versants sont couverts d'arbres et de broussailles à profusion. La baignade dans une petite crique au pied de ces géants de calcaire est un instant magique au goût de paradis. Et peu importe la popularité de Koh Phi Phi, son paysage enchanteur suscitera toujours le sentiment que personne d'autre n'a foulé son sol avant vous.

Sous l'eau, les contours déchiquetés des falaises forment un environnement particulièrement intéressant pour les plongeurs, les éléments naturels ayant creusé au fil du temps toutes sortes de grottes, voûtes et passages. Certaines cavernes s'enfoncent dans le calcaire sur plus de 100 mètres de profondeur, ce qui rend les explorations encore plus excitantes, à condition qu'elles soient bien préparées et effectuées en compagnie d'un professionnel.

D'autres milieux naturels sont faits de parois verticales qui plongent à plus de 25 mètres. Elles sont couvertes d'une abondante collection de coraux mous, d'immenses éventails orange, de corail noir et de longues lanières filiformes flottant au gré des courants. Quelques espèces peu communes d'arbres de corail grandissent dans cette région. Par exemple un curieux buisson de corail blanc qui ressemble à un arbre de Noël paré de ses attributs en forme d'huîtres et de crinoïdes colorés.

Dans de nombreuses zones, les îles sont bordées de jardins sous-marins composés de quantités de coraux durs qui hébergent une multitude de resplendissantes créatures tropicales. La majeure partie du corail est en bonne santé et les poissons sont abondants, malgré l'attitude insouciante de certains organisateurs de circuits en mer qui jettent l'ancre n'importe où sans tenir compte du bien-être de l'environnement.

Tortue de merL'un des sites de plongée particulièrement apprécié dans la zone de Koh Phi Phi se trouve à l'extrémité sud de la minuscule île de Koh Bida Nok. On pénètre dans l'eau peu profonde de la baie située du côté est de l'îlot. En descendant à environ 10 mètres, on s'émerveille devant les coraux immenses en forme de bois de cerf, les étoiles de mer et une multitude d'anémones et de poissons d'anémones. C'est l'endroit privilégié de Thaïlande où l'on peut voir le très rare Amphiprion ephippium, petit poisson d'anémones agressif et peu commun. Observez-le bien lorsqu'il essaie de pincer un plongeur sans méfiance. D'ailleurs, cette agressivité facilite la prise de clichés dans la mesure où ils tentent constamment de mordre l'appareil, ce qui n'est pas le cas de son cousin plus commun le poisson-clown (Amphiprion percula).

En poursuivant la plongée vers le sud, on atteint un mur vertical qu'il est grisant de franchir en plongeant de l'autre côté tête première. On arrive alors sur du sable à environ 22 mètres, mais un splendide récif de corail longe le mur jusqu'à approximativement 27 mètres où évoluent des milliers de poissons gris transparents parmi d'immenses gorgones en éventail et des coraux mous roses et pourpres. En nageant le long du versant ouest de la paroi, le terrain moins abrupte est occupé par des bancs impressionnants de snappers à rayures bleues (Lutjanus Kasmira) qui cherchent refuge sur le fond rocheux. Si vous êtes observateur, vous pourrez sûrement repérer dans les anfractuosités des pieuvres et des murènes vertes. Dans la dernière partie de la plongée vous attend une petite caverne en forme de coude. Endroit idéal pour votre pause de sécurité car la lumière de la surface qui filtre à travers les trous de la roche forme un magnifique kaléidoscope sur le fond sablonneux. Assurez-vous toutefois de quitter la caverne avec au moins 30 bar dans votre bouteille pour éviter les complications d'une remontée précipitée.

Un des meilleurs sites de plongée, et probablement le moins connu de l'archipel, se trouve au nord de Phi Phi Don près de Laem Thong (Golden Point), au large d'une île au charme enchanteur appelée Koh Yung (Ile du Moustique). Malgré sa popularité auprès des amateurs de plongée libre, la plupart des centres de plongée ne viennent pas jusqu'ici en raison de la distance qui le sépare de Ton Sai Bay, base de la plupart d'entre eux. Cette zone autour de Koh Yung foisonne pourtant de splendeurs sous-marines, avec notamment le pinacle de Hin Jom (rocher englouti) au nord-est qui est particulièrement fascinant. La plongée commence à environ 2 mètres sous la surface et descend à plus de 27 mètres, soit la plus profonde de la région. Requins-léopards et raies y ont élu domicile, et les eaux sont plus poissonneuses que dans le reste de Phi Phi. Sans oublier la présence du poisson cobia, dont la ressemblance avec le requin est frappante.

Serpent de merAutre singularité de ce site, la présence d'une espèce unique d'éventails coralliens à branches noires et polypes d'un blanc immaculé. Ces arbres peuvent atteindre une hauteur de deux mètres et font étrangement penser à des arbres de Noël décorés d'étoiles duveteuses et de motifs en forme d'huîtres. L'illusion de la scène festive est totale.

D'autre part, l'abondance des bancs de poissons et des espèces pélagiques est un charme supplémentaire de l'endroit. Jacks, barracudas et porte-glaives (ou xiphophores) tourbillonnent indéfiniment autour du rocher.

Le moyen de transport habituel de la région de Koh Phi Phi reste l'irremplaçable bateau long-tail. Il s'en trouve pratiquement partout, et pour une somme modique, ces bateaux-taxis vous emmènent sur n'importe quel site panoramique alentour. Un grand nombre d'organisateurs de plongée utilisent également les longtails pour les sorties. Ils conviennent plutôt bien à cette activité à condition que vous suiviez scrupuleusement les consignes de sécurité données lors du briefing précédant la plongée. La seule observation du capitaine Thaï est en soi une expérience culturelle intéressante. Généralement piètre nageur et parlant peu l'anglais, il est un véritable expert lorsqu'il s'agit de diriger habilement et sans hésitation son bateau long-tail à travers les flots.

Koh Phi Phi est l'une des îles les plus prodigieuses au monde et ses sites de plongée se classent parmi les meilleurs en Asie du Sud-Est. Bien que la visibilité y soit souvent limitée à une moyenne de 5-20 mètres, la richesse de la vie marine évoluant dans les eaux calmes de Koh Phi Phi devrait retenir sinon tous, au moins la majorité des plongeurs expérimentés pour un bon moment. Plongée agréable, plages idylliques, croisières exploration divertissantes, mode de vie tranquille, toutes les conditions sont réunies pour maintenir Koh Phi Phi en tête des destinations les plus appréciées de Thaïlande pour les années à venir.

En un coup d'œil: Les îles Phi Phi
Type de récif: Jardins de coraux, rochers calcaires, parois
Accès: Excursion à la journée et croisière depuis Phi Phi te Phuket
Visibilité: Variable, 3-30 mètres
Courant: Variable, souvent fort, bien pour plongée dérivante
Corail: Luxuriant et florissant
Poissons: Variété et quantité
Points forts: Requins léopards, paysage spectaculaire au-dessus comme en-dessous, grottes, parois verticales, plongée possible toute l'année. Proximité des sites par les clubs de Phi Phi.

Source: ©Siam Dive n' Sail
121/9 Patak Road, Mu 4, Karon, 83100 Phuket, Thailand
Tél: 66-76/330-967 Fax: 66-76/330-990
E-mail: info@siamdivers.com


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